Qué es la gastroenteritis: síntomas y cuidados

Salud 14 de septiembre de 2022 Por LPTV
Por lo general, no tiene mayor complicación, sin embargo se debe prestar especial atención en recién nacidos, personas inmunodeprimidas o personas mayores.
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Gastroenteritis

La gastroenteritis o también llamada gripe estomacal es una infección del intestino que se manifiesta a través de síntomas como la diarrea, los vómitos y en algunos casos la fiebre. Por lo general, no tiene mayor complicación, sin embargo en algunas personas es preciso prestar especial atención. Como por ejemplo, recién nacidos, personas inmunodeprimidas o personas mayores.

La gastroenteritis se produce por la inflamación aguda de la mucosa del estómago (gastro) y/o de la mucosa del intestino (enteritis) que provoca un aumento de la producción de heces o de la eliminación de agua por el intestino, acompañado en muchas ocasiones de vómitos, fiebre y dolor en el abdomen.

Todas las diarreas agudas se caracterizan por menor absorción del agua y de los alimentos y por el aumento de la secreción de agua y electrolitos a través de la mucosa intestinal, produciendo una excesiva pérdida de ambos.

Causas:

La causa más frecuente es una infección del intestino por virus, bacterias o parásitos (80% de los casos).

Los virus más frecuentes que causan diarreas graves son el Rotavirus y los Adenovirus; las bacterias más comunes son la Salmonella spp. y el Campilobacter; y el parásito más frecuente es la Giardia Lamblia.

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También puede ser debida a causas no infecciosas tales como:

  • Intolerancias alimentarias (a las proteínas de la leche de vaca o a la lactosa o al gluten).
  • Por una anomalía congénita del intestino.
  • Por una causa metabólica (enfermedad que se produce por un fallo en el proceso de aprovechamiento de los nutrientes).
  • Por un tóxico o una mala preparación de los biberones u otros alimentos.
  • Por una infección parenteral (situada fuera del intestino como es el caso de una otitis).

Síntomas:

El síntoma principal es la diarrea (aumento en la frecuencia de las deposiciones y/o disminución de su consistencia).

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Se acompaña en muchas ocasiones de vómitos, de fiebre y de dolor abdominal.

Es necesario saber que en los niños menores de 2 años el número habitual de deposiciones diarias puede ser alto (hasta 4 diarias) y la consistencia disminuida (pastosa). En este caso hablaremos de diarrea cuando cambie el hábito intestinal del niño y aumente el número diario de deposiciones y/o disminuya aún más la consistencia.

Cuando haya afectación del colon (colitis) la diarrea puede contener sangre roja lo que indica un grado de inflamación intestinal importante.

Prevención en los más pequeños

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Los padres deben asegurarse de que la hidratación del niño se mantenga. Esto se consigue habitualmente ofreciendo de manera constante pequeñas cantidades (con cuchara o jeringuilla) de Soluciones de Rehidratación Oral que contienen glucosa, sales minerales y agua en proporciones adecuadas.

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Hemos de evitar que el niño tome de golpe grandes cantidades de líquido o alimentos que pueden acabar provocando vómitos.

Otras medidas preventivas

  • Lavarse las manos después de usar el sanitario y antes de comer
  • No consumir alimentos en sitios no higiénicos
  • Evitar la proliferación de animales dañinos en las despensas
  • Tomar agua hervida o esterilizada
  • Tapar adecuadamente los depósitos de basura
  • Lavar con agua y vinagre los alimentos a tomar crudos
  • Evitar compartir comida, agua y utensilios de cocina
  • Refrigerar bien los alimentos y evitar romper la cadena de frío
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