Este punto rojo es la galaxia más antigua jamás observada

Actualidad 21 de julio de 2022 Por LPTV
La galaxia tiene la masa de mil millones de estrellas, lo que desconcierta a los astrónomos, ya que se creó tan solo 300 millones de años después del Big Bang
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La galaxia GLASS-z13 fotografiada por el James Webb

El campo profundo del James Webb, revelado por el presidente de Estados Unidos Joe Biden, era la primera imagen oficial que mostraba todo el poder del nuevo telescopio espacial, que apenas lleva medio año en el espacio. Durante la presentación, los expertos explicaron que en esa instantánea, plagada de puntos que en realidad son en su mayoría galaxias muy lejanas, brillaban las luces de objetos que existían hace más de 13.100 millones de años, 'solo' unos 700 millones de años posteriores al Big Bang. Sin embargo, ya advirtieron de que el Webb estaba diseñado para ver mucho más allá. Concretamente hasta los 13.500 millones de años. Y que seguramente el observatorio más avanzado de todos los tiempos ya había captado alguna luz de la infancia de nuestro Universo. Pues bien, el resultado no se ha hecho esperar y ya tenemos la imagen de la galaxia GLASS-z13, el cuerpo más antiguo que jamás hemos visto en el cosmos. Los resultados ya han sido publicados en un artículo aún no revisado por pares en 'ArXiv'.

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Astrónomos capitaneados

Sus autores son un equipo internacional de 25 astrónomos capitaneados por Rohan Naidu, del Centro de Astrofísica de Harvard. Buscaron los objetos más antiguos dentro de los datos del cúmulo Abell 2744, un enjambre de galaxias. Aquí encontraron el rastro de dos potenciales candidatos: GLASS-z11 y a GLASS-z13, que reciben este nombre por el nombre del equipo ('Encuesta desde el espacio amplificada por lentes Grism', o GLASS) y los 'desplazamientos al rojo' de los objetos, concretamente de 11 y 13. El desplazamiento al rojo es una medida de cuánto se ha estirado la luz de una galaxia por la expansión del universo; cuanto mayor sea el corrimiento al rojo, más lejos (y más atrás en el tiempo) estará la fuente.

Los corrimientos al rojo de 11 y 13 significan que vemos estas dos galaxias tal como existieron hace más de 13.400 millones de años, solo 400 y 300 millones de años después del Big Bang, respectivamente. Anteriormente, el récord lo ostentaba la galaxia GN-Z11, ubicada en la dirección de la constelación de la Osa Mayor y descubierta por el Hubble en 2016. O sea, sería de la 'misma edad' de GLASS-z11, pero 100 millones de años posterior a GLASS-z13. «Potencialmente estamos viendo la luz estelar más distante que alguien haya visto jamás», explica para AFP Naidu.

Un viaje en el tiempo y en el espacio

Los observatorios son como una especie de 'máquinas del tiempo': cuanto más lejos estén los objetos de nuestro telescopio, más tardará su luz en alcanzarnos. Es por eso que ver el universo más remoto también significa viajar atrás en el tiempo: la mayoría de las estrellas de las que nos llega su reflejo ya no existen; y, en el caso de las galaxias -grupos de miles de millones de estrellas- han evolucionado hasta desaparecer o convertirse, a través de fusiones y choques, en otros elementos totalmente diferentes a lo que vemos.

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